當親友因一場意外

成了我們口中所謂的「植物人」

面對排山倒海的壓力

經濟及照顧上的負擔、親情上的無法割捨

您是否能夠想像

自己會遭遇怎樣的困境?

  根據衛福部去年的統計,全台約有3000位植物人。他們或因意外、疾病、手術等原因造成腦部無法修復的損傷,也許能醒能睡,卻失去了對外界的感知能力

  觀察身心障礙者平均申請年齡,發生植物人情形的平均年齡落於39歲左右,正是人們正值壯年的時期。普遍而言,壯年身為家庭經濟的中流砥柱,一旦倒下,便等於將整個家庭也一同拖入了黑暗,不僅臥床的人永遠停格在遺憾發生的那瞬間,照顧者也時刻活在巨大的精神壓力下,苦無解脫之法。

  創世基金會的出現,無異於久旱後的甘霖。在植物人的安養及照護方面,紓解了無數家庭的困頓,除了提供專業醫護協助外,更讓無數家庭無力照護的植物人,得到人類應有的生命尊嚴。

何為「植物人」?

  植物人並非一種疾病,而是指一種特殊狀態。指腦部損傷後導致大腦全盤性功能喪失,例如記憶、認知、語言等。但腦幹仍維持著正常機能及基本生命徵象,例如呼吸、心跳等。

  曾任職於臺大精神部的呂建榮醫師曾寫道:在臨床上還有一群病人,病人可以睡,可以醒,但是對周遭的事物卻沒有感受,即使很小心地觀察,也無法確定病人具有認知的功能。如果這種狀況持續一個月以上,則稱之為持續性植物人狀態。

植物人有可能再次甦醒嗎?

  保持持續性植物人狀態時間越久,復甦機率越是渺茫。在醫學上,有所謂的「永久植物人狀態」,指的是因外傷所致,超過六個月無改善跡象、或是非外傷所致,超過三個月無改善跡象的植物人,一般來而言復原的可能性為零。

  但在醫學上,其實無法斬釘截鐵的診斷為植物人,只靠醫師的專業度下去評估,有的透過大腦進一步地掃瞄檢測,甚至可以發現植物人腦中仍有殘存的意識,他們對外界仍有所感應,卻被判定為植物人;具有喜怒哀樂,卻無法透過任何肢體語言表達,好不容易眨動的一下雙眼,可能只被外界認為是無意義的符號。但腦部的掃描檢測費用高昂,能負擔得起的家庭並不多,故植物人有高達四成的被誤診率,其中不乏有再次甦醒的可能。

變成植物人的因素有哪些?

  在幾十年前,多數造成植物人情況的是車禍所釀的意外,近幾年來已漸漸轉變成疾病因素為主,比重超過五成。其他則包含先天、其他意外等因素。

植物人導致因素圓餅圖

 

 

公益合作創世基金會logo

黑暗中的引路人,全台第一間植物人安養機構

  創世基金會作為全台第一間植物人安養機構而廣為人知,迄今已成立超過30年。其1994年所發起的發票募集行動標語「順手捐發票,救救植物人」,更是普遍人耳熟能詳的記憶。

  三十多年來,創世基金會安養了超過2000位植物人,除了植物人以外,1989年也開始進行三失(失智、失親、失能)老人的關懷工作,1991年開始提供街友、寒士(需要協助的單親及待業婦女),並為了提供此二族群更完善的服務,在1999年、2002年分別成立了華山基金會、人安基金會。以下統整創世基金會以及其姊妹會的服務內容:

植物人

  1. 植物人24照護服務:包含專業護理服務,以及日常生活照顧服務。
  2. 社工服務:提供家庭支持服務、社福諮詢、親子及社區活動等。
  3. 到宅服務:由專業團隊,上門提供居家原床泡澡、護理照護技巧等。
  4. 專業團隊服務:以社工及護理服務為主,提供個人化服務。

三失(失智、失親、失能)老人

  1. 老人電話問安:定期打電話向獨居老人問安,預防意外的發生,同時達到陪伴的效果。
  2. 老人用品交換:透過輔具的提供,讓長者在生活上更加便利。
  3. 敬老活動:固定春秋兩季舉辦戶外踏青活動,讓長者們舒展筋骨,親近大自然。

寒士(困貧者、需要協助的單親及待業婦女)

  1. 街友以及可能成為街友的潛在人口服務:包含急難救助、工作轉介、三節慰問等。
  2. 婦女服務:免費提供生財工具,並提供技術指導、輔導出攤、銷售評估改善等一系列扶持工作。

最後,再次引用呂建榮醫師說的:

“ 他(植物人)是一個活人,是屬於很痛苦地活著的那一種人,但我們不該為了解決他們的痛苦而想要解決這個人;正確的做法應該是:因為他們是人,所以我們應該要設法解決他們的痛苦才對。 ”

  有您的支持與諒解,許多家庭及照顧者,都可以在這條路上多堅持一下子,直至有天適用植物人的、更好的法規出現,甚至直至有天,我們能夠再次看見植物人眼中的光芒。

 

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